Wednesday, April 13, 2011

एक इन्सान जो काबिले तारीफ है


सीमित ओवरों के क्रिकेट में अक्सर एक गेंद परिणाम बदलने के लिए काफी होती है। इसलिए सबसे बड़ा खिलाड़ी वही है, जो टीम को जीत दिलाकर ही दम ले। महेंद्र सिंह धोनी फिलवक्त इस फन के सबसे बड़े फनकार हैं। वर्ल्डकप 2011 का फाइनल हो या हाल ही में इंग्लैंड के खिलाफ खत्म वनडे सीरीज। धोनी जीत के साथ ही मैदान से बाहर आए। यही खूबी उन्हें दुनिया का सर्वश्रेष्ठ फिनिशर बनाती है। महेंद्र सिंह धोनी को ‘मैन विद द मिडास टच’ कहा जाता है। उनकी चर्चा कुशल कप्तानी के लिए होती है, पर उनके बेमिसाल फिनिशर होने का जिक्र इसकी तुलना में कम ही होता है। वनडे मैचों में धोनी का औसत 51.15 है। लेकिन जिन मैचों में टीम जीती, उनमें यह औसत 78.12 है। जब बात दूसरी पारी में बल्लेबाजी कर जीतने की हो तो वे 108 के औसत से रन बनाते हैं। धोनी का आक्रामक खेल और शातिर चालें तो गौरतलब हैं ही। फस्र्ट गियर से टॉप गियर में वे यूं जाते हैं, जैसे साइकिल से हेलीकॉप्टर पर जा बैठे हों।बल्लेबाज दो तरह के होते हैं : सलामी बल्लेबाज और मध्यक्रम के बल्लेबाज। दूसरे शब्दों में ओपनर और फिनिशर। सचिन, सहवाग, जयसूर्या, गिलक्रिस्ट जैसे ओपनरों पर बेहतरीन शुरुआत देने का जिम्मा रहता है। इस तरह के धाकड़ बल्लेबाज मैदान पर हों तो विपक्षी का चैन की सांस लेना दूभर होता है। हालांकि नई गेंद, पावरप्ले और विकेटों का हाथ में होना उनके पक्ष में जाता है। 11 हजार से अधिक रन बनाने वाले सभी छह बल्लेबाज या तो ओपनर हैं या वन डाउन बल्लेबाज। इसके विपरीत मध्यक्रम का बल्लेबाज जब मैदान पर उतरता है तो रनों की उल्टी गिनती शुरू हो चुकी होती है। गेंद पुरानी होती है। कुछ विकेट गिर चुके होते हैं। जोखिम नहीं ले सकते, लेकिन रनगति नीचे नहीं जाए, यह भी ध्यान रखना है। यदि फिर भी विकेट गिरे तो निचले क्रम के बल्लेबाजों को लेकर मंजिल फतह करो। इसीलिए कई बार मध्य क्रम में लगाया अर्धशतक ओपनर के शतक पर भारी पड़ता है। वर्ल्डकप 1996 में पाक के विरुद्ध अजय जडेजा द्वारा आखिरी ओवरों में बनाए गए ताबड़तोड़ 45 रन ने सिद्धू के 93 रन की चमक फीकी कर दी थी। इसी तरह विश्व कप 2011 के सेमीफाइनल में सुरेश रैना के तीसेक रन सचिन के 85 रनों से ज्यादा कीमती थे।फिनिशर भी दो तरह के होते हैं। एक तो वे, जो ताबड़तोड़ खेलकर खेल खत्म कर देते हैं और दूसरे वे जो दत्तचित्त होकर आखिरी ओवर तक खेलते हैं और यह सुनिश्चित कर देते हैं कि टीम मैच नहीं गंवाएगी। पहली श्रेणी के बल्लेबाज हैं युवराज, रैना, पीटरसन, क्लूजनर इत्यादि। दूसरी श्रेणी के बल्लेबाज हैं बेवन, धोनी, माइक हसी इत्यादि। 2004 में जब माइकल बेवन रिटायर हुए, तब तक गेम फिनिश करने में सबसे माहिर खिलाड़ी होने का तमगा उन्हीं के नाम था। लेकन अब धोनी ने ‘मिस्टर फिनिशर’ का तमगा छीन लिया है। हाल ही में इंग्लैंड से खेली गई सीरीज याद करें। मोहाली और कोलकाता मंे एक समय गेंद इंग्लैंड के पाले में चली गई थी। धोनी बड़ी कुशलता से इसे अपने पाले में ले आए। 1980 के दशक में मियांदाद, रिचर्डस और २१वीं सदी के पहले दशक में हसी, बाउचर कामयाब फिनिशर रहे हैं। शारजाह में चेतन शर्मा की गेंद पर मियांदाद का छक्का कौन भूल सकता है? मोहम्मद कैफ, अजय जडेजा, रॉबिन सिंह अलग-अलग समय में भारत के लिए इस भूमिका पर खरे उतरे हैं। लेकिन मिस्बाह उल हक को मत भूलिए। टी20 वर्ल्डकप में भारत की जीत में मिस्बाह के आत्मघाती शॉट की बड़ी भूमिका थी। पाक को जीत की दहलीज तक पहुंचाया और फिर आसान-सा कैच थमा दिया। उन्हें कतई अच्छा फिनिशर नहीं कहा जा सकता।



The Man Who Can Do No Wrong






Over the last few weeks, Mahendra Singh Dhoni has done things which have made little sense to India’s supporters. Questions were asked. Why Chawla? Why not Ashwin? Why Sreesanth? Why not Sreesanth? Why isn’t Harbhajan taking wickets? Some questioning was justified. Some wasn’t.

Some of Dhoni’s answers were strange.

“Chawla needs to be given confidence.”

“Ashwin is mentally tough.”

“Harbhajan is a big match player.”

“I cannot control Sreesanth.”

You couldn’t get through to Dhoni. He must have smiled inwardly and thought, “Fools. What do they know?” He carried on, living in the bubble that couldn’t be pricked. Like he had a master plan only he understood. Like everything would fall into place at the right moment. In the end, it did.

But as Dhoni revealed after the final, the pressure on him was immense. It was best displayed in the dying moments of India’s chase when he nearly ran himself out. For the first time, horror occupied his creaseless visage. Not tension. Not anger. But pure horror. Dhoni screamed at Yuvraj Singh for the near mishap and hit his pad with his bat in disgust. But this incident didn’t deter him.

Good Old Grit

When Dhoni promoted himself over Yuvraj and Suresh Raina, it wasn’t just the World Cup at stake. Dhoni had been off-colour. But he wanted to shield the two left-handers from Sri Lankan off-spin. Had his brave intentions not yielded runs, questions about Dhoni’s place in the side would have been asked. It was that risky.

Coming out to bat in that situation must be the gutsiest thing a captain has done in a World Cup final since a half-fit, out-of-form Imran Khan went in at three in 1992. Imran made 72 to steer the innings to respectability, then returned to take the final English wicket to seal the win.

As individuals who look within for answers often do, Dhoni said he had a point to prove only to himself.

"I took a quite few decisions tonight and if we hadn't had won I would have been asked quite a few questions," he said after the game. "The pressure had got to me in the previous games. In this match I wanted to bat up the order and Gary Kirsten backed me as did the senior players. I had a point to prove to myself."

A New World Order

It’s hard to fathom how a captain with a penchant for safety-first methods is so successful. Dhoni isn’t like the Australian or South African captains of the past, who would, in their single-minded pursuit of winning, create chances for the opposition.

Dhoni attacks only when absolutely necessary. From the intuitive leader he was at the start, he is now a calculative, risk-free strategist. He has spread himself thin: he also has to keep wickets and bat in the middle-order. Then he has to deal with the beast called the fans’ expectations.

Yet, in the last four years he has won nearly everything worth winning: World Twenty20, the Test No. 1 rank, briefly the No. 1 ODI rank, IPL, Champions League, and now the World Cup. In between, he also nailed other elusive wins: Asia Cup, CB Series, multiple Test wins over Australia, multiple ODI series wins in Sri Lanka, a Test series in New Zealand, to name a few.

The risk-free approach reflects in his batting too. From the go-getter batsman six years ago, he’s become someone who doesn’t want to be caught playing the rash shot. He wants to build. He wants to be patient. While this has worked for Dhoni the captain, it hasn’t for Dhoni the batsman in recent times.

His magnificent 91 in the final was all heart, all guts, something you would associate with the Dhoni of the old. Playing a big hand in the final would make winning it doubly special for Dhoni.

So if there’s a wishlist for the newly crowned world champions, it is this: if they tighten up the bowling, attack a little more, and replace the non-performing ‘big-match players’, India will be truly hard to topple from their top spot.

And skipper, please play those backfoot punches more often।

एक यही इन्सान है जो आज हिंदुस्तान को एक नए मुकाम पर लाकर खड़ा किया है !

2 comments:

  1. India's World Cup winning captain Mahendra Singh Dhoni has made it to Time magazine's 100 most influential people of 2011 list.

    The magazine's description of MS Dhoni penned by author Chetan Bhagat describes him as someone who is now universally acknowledged as India's best cricket captain ever.

    Bhagat goes on to say: "As astonishing as Dhoni's talent is his background. Indian success stories are usually associated with pedigree, connections and power. Dhoni, from a small-town family of modest means, had none of these, but he's shown India that you can make it with only one thing: excellence. Dhoni doesn't just lead a cricket team; he's also India's captain of hope. And he didn't just win India the World Cup; he also taught India how to win."

    Sachin Tendulkar was amongst Time's list of most influential people in 2010.

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    1. one of the gifted man india ever had

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